Orange Digital Ventures : mettre l’IA au service de l’homme


L’intelligence artificielle nous assistera demain dans toutes nos activités au quotidien. Mal exploitée, elle pourrait néanmoins s’avérer intrusive, au mépris de notre vie privée. C’est pourquoi le respect des valeurs d’Orange, son éthique et sa philosophie « Human Inside » sont au cœur du process de sélection des start-up accompagnées par Orange Digital Ventures. Rémi Prunier, Investment Manager, nous en dit plus.

« L’intelligence artificielle (IA) recouvre un ensemble de technologies qui investissent progressivement tous les secteurs d’activité. Incontournables demain, elles sont déjà utilisées au quotidien par Orange pour assurer la maintenance et l’optimisation de nos réseaux, améliorer la relation client grâce aux chatbots notamment et développer de nouveaux services dans la cybersécurité. Autre exemple ? L’intelligence artificielle est au cœur de Djingo, notre assistant virtuel, notamment présent dans Orange Bank. Il est donc naturel pour Orange Digital Ventures (ouvre un nouvel onglet), notre fonds d’investissement qui a pour vocation de soutenir des start-up à fort potentiel disruptif, de s’intéresser à l’IA et plus particulièrement au machine learning et aux technologies prédictives.

Pour les Investment managers qui, comme moi, sont chargés de sélectionner les start-up dans lesquelles Orange Digital Ventures va investir, le choix est large. En effet, parmi les 1 200 porteurs de projet rencontrés chaque année, nombreux sont ceux qui intègrent l’IA à leur activité, qu’elle soit au cœur du projet même ou un simple outil à son service.

Reste à sélectionner les entreprises dans lesquelles investir. Pour cela, nous adoptons une démarche similaire à celle d’un investisseur classique. Nous nous assurons que l’entreprise s’inscrit dans notre stratégie, que son offre est disruptive et qu’elle coïncide avec un marché potentiel. Nous prenons en compte l’équipe, le produit, les concurrents, les précédents financements… ainsi que les synergies potentielles entre la start-up et Orange.

À ces critères d’ordre général, s’ajoutent des critères spécifiques au monde de l’IA. D’abord, nous nous intéressons aux principaux domaines d’application de l’IA que sont les technologies prédictives, les interfaces homme-machine ou encore l’assistance à la prise de décision. Chacune de ces approches peut s’appliquer à plusieurs verticales (industrie, finance, entreprise…). Nous nous assurons également que l’IA est au cœur de la solution et non un simple ornement marketing. En complément d’une autoformation permanente, l’équipe peut bien entendu compter sur les compétences des experts en IA du Groupe pour réaliser ces analyses.

Enfin, nous évaluons les risques. Pas ceux, évoqués par certains, d’une « super IA » susceptible de prendre l’ascendant sur l’homme : nous en sommes très loin ! Notre préoccupation principale est de veiller au respect des critères d’éthique et de respect de la vie privée. Orange promeut un usage responsable de l’IA dans l’entreprise et au-delà. Cette démarche du Groupe se traduit d’ailleurs par la participation à des groupes de réflexion comme le Digital Society Forum ou le collectif Impact IA de Microsoft. Parallèlement, nous investissons dans l’écosystème français grâce à l’accélérateur Orange Fab France et nous participons à l’initiative européenne AI4EU. Enfin, nos nombreux chercheurs spécialisés en IA sont eux aussi très actifs dans l’écosystème.

Bien sûr, la transformation par l’IA de la société va être conséquente. Mais si l’on remonte deux siècles en arrière, de nombreux artisans étaient effrayés par l’arrivée des machines et craignaient qu’elles ne prennent la place de l’homme. Pourtant, après une période de transition, la mécanisation a fait progresser toute la société et a généré de nombreux emplois tout en allégeant le travail humain.

De la même façon, l’IA impactera tous les secteurs d’activité pour apporter de nouvelles solutions et créer de nouvelles opportunités. Les start-up que nous accompagnons y participeront positivement d’autant plus qu’avec sa philosophie Human Inside, Orange veille à garder l’éthique au cœur de la réflexion. »

Rémi Prunier
ODV

« Notre préoccupation principale est de veiller au respect des critères d’éthique et de respect de la vie privée. »

Rémi Prunier